Beruang Hitam Betina di Asheville, Melahirkan Lebih Awal

Beruang Hitam Betina di Asheville, Melahirkan Lebih Awal – Beruang hitam (Ursus americanus) bereproduksi pada usia yang lebih muda di daerah perkotaan dan hampir dua kali ukuran beruang di hutan nasional tak lama setelah ulang tahun pertama mereka, para peneliti dari North Carolina State University dan N.C. Wildlife Resources Commission menemukan dalam sebuah studi baru.

Beruang Hitam Betina di Asheville, Melahirkan Lebih Awal

carolinanewswire – Diterbitkan dalam Journal of Mammalogy, studi tentang reproduksi dan ukuran beruang hitam liar yang hidup di dalam dan sekitar kota Asheville, North Carolina, memiliki implikasi penting untuk mengelola populasi beruang perkotaan. Selain itu, hasilnya menimbulkan pertanyaan tentang aktivitas mencari makan dan pola makan beruang perkotaan, dan apakah makanan dari manusia atau makanan alami yang berlimpah dapat memberikan keuntungan reproduksi bagi beruang.

Melansir sciencedaily, “Beberapa beruang di Asheville bereproduksi pada usia muda, dan mereka besar,” kata penulis utama studi tersebut, Nick Gould, peneliti pascadoktoral di NC State. “Ini jelas membuat kami, sebagai peneliti, mengajukan pertanyaan tambahan: Apa yang mendorong kenaikan berat badan semacam ini pada beruang muda di awal kehidupan ini? Apakah mereka makan makanan alami, biji burung dan buah hias, atau memakan sampah perumahan?”

Baca juga : Carolina Utara Menaikkan Usia Pernikahan Minimum

Untuk penelitian ini, peneliti berkolaborasi dengan penduduk Asheville untuk menangkap beruang hitam di properti pribadi antara April 2014 dan September 2018. Beruang tersebut dibius untuk sementara dan kemudian dilepaskan di lokasi tempat mereka ditangkap. Para peneliti mengumpulkan data tentang berat badan beruang, usia, kondisi umum, jenis kelamin, dan informasi lainnya. Tim peneliti menggunakan kerah radio yang dilengkapi GPS, yang dirancang untuk jatuh secara alami atau dilepaskan dari jarak jauh, untuk melacak beruang betina ke sarang mereka untuk memantau aktivitas reproduksi.

Mereka mengumpulkan data tentang total 36 beruang betina berusia sekitar 1 tahun di Asheville. Sebagai perbandingan, para peneliti menggunakan data dari tiga penelitian sebelumnya tentang beruang yang tinggal di daerah pedesaan di hutan nasional di Carolina Utara dan Virginia. Mereka membandingkan data beruang tahunan betina perkotaan dengan data 95 betina tahunan di kawasan hutan pedesaan.

Para peneliti menentukan bahwa 36 beruang betina di Asheville memiliki berat rata-rata hampir 100 pon pada usia 1 hingga 1 setengah tahun. Sebaliknya, sampel 95 beruang betina yang hidup di tiga hutan nasional memiliki berat rata-rata 50 pon pada usia yang sama.

Dari 12 beruang betina yang dapat mereka lacak kembali ke sarangnya pada ulang tahun kedua mereka di Asheville, tujuh menghasilkan total 11 anak. Sebagai perbandingan, tidak satu pun dari tiga penelitian beruang di daerah hutan pedesaan menemukan bahwa beruang menghasilkan anak pada ulang tahun kedua mereka.

“Kami tidak menyangka betina berusia 2 tahun akan melahirkan,” kata Gould. “Berdasarkan apa yang kami ketahui tentang beruang hitam, kami pikir kami akan melihat sampah dari beruang berusia 3 tahun ke atas. Hasil ini membuka bidang penelitian baru untuk mempelajari lebih lanjut tentang satwa liar yang hidup di antara orang-orang di daerah maju.”

Para peneliti menganalisis dan membandingkan ketersediaan sumber makanan alami yang penting untuk beruang — biji ek dan kacang-kacangan lainnya — dan tidak menemukan perbedaan yang dapat membantu menjelaskan ukuran yang lebih besar dari beruang betina muda ini di kota.

Namun, para peneliti tidak memeriksa ketersediaan sumber makanan alami penting lainnya seperti buah beri dan tidak menyelidiki apakah beruang memakan biji burung atau makanan dan sampah yang ditinggalkan manusia. Itulah fokus penelitian yang sedang berlangsung saat ini di daerah Asheville yang dipimpin oleh rekan penulis studi Chris DePerno, profesor perikanan, satwa liar dan biologi konservasi di NC State, dengan Gould dan mahasiswa pascasarjana Jennifer Strules.

“Menariknya, produksi makanan alami, dalam bentuk kacang-kacangan dan sumber makanan ‘hard mast’ lainnya, tidak mempengaruhi produksi anak beruang perkotaan,” kata Gould. “Kita harus menyimpulkan bahwa baik makanan alami, dalam bentuk tiang lunak seperti buah beri, atau sumber makanan antropogenik dalam bentuk sampah, benih burung, pohon buah-buahan hias atau pemberian makanan yang disengaja oleh manusia, mempengaruhi penambahan berat badan dan reproduksi awal. .”

Reproduksi adalah salah satu bagian dari persamaan yang diperlukan untuk lebih memahami beruang hitam yang menghuni daerah perkotaan. Para peneliti mengatakan bahwa sementara mereka tampaknya bereproduksi lebih awal di beberapa kota, kematian beruang perkotaan mungkin juga tinggi, karena mereka lebih mungkin terlibat dalam tabrakan dengan kendaraan.

“Jika kematian cukup tinggi untuk melampaui reproduksi, maka populasi itu kemungkinan akan tenggelam,” kata Gould. “Jika beruang tertarik ke Asheville, dan mereka membangun tempat tinggal karena sumber makanan tambahan yang ditawarkannya, mereka juga akan terkena tabrakan dengan kendaraan, panen legal, dan ancaman antropogenik lainnya, dan oleh karena itu kematian dapat melampaui reproduksi, menunjukkan populasi mungkin berfungsi sebagai wastafel.”

Studi ini merupakan bagian dari North Carolina Urban/Suburban Bear Study, yang diprakarsai oleh NC State dan N.C. Wildlife Resources Commission untuk memahami kelangsungan hidup beruang hitam perkotaan dan penyebab kematian, pergerakan, reproduksi, dan faktor lain ketika mereka tinggal di sekitar kota. Tujuannya adalah untuk membantu pengelola satwa liar mengembangkan kebijakan yang lebih baik untuk beruang dan satwa liar lainnya di dekat kota.

“Seluruh tujuannya adalah untuk membantu Komisi Satwa Liar mengelola beruang dengan lebih baik,” kata DePerno. “Antarmuka perkotaan-pedesaan lebih besar dengan pertumbuhan dan perkembangan populasi, dan itu memberi tekanan lebih besar pada populasi satwa liar.

“Kami memiliki situasi di Carolina Utara bagian barat di mana kami memiliki orang-orang di daerah yang indah dengan banyak beruang,” tambahnya. “Kami ingin memahami: Apakah ini sumber atau populasi yang tenggelam? Apakah beruang pindah ke daerah yang dapat diburu? Apakah mereka lebih dianggap sebagai tempat tinggal atau sementara? Kami mencoba memahami apa yang dilakukan beruang ini dan seluruh sejarah hidup mereka, termasuk apa yang membunuh mereka, dan apa yang mereka makan.”

Peneliti juga ingin membantu mengedukasi masyarakat.

“Kami ingin memberikan informasi yang baik tentang beruang hitam berdasarkan sains, sehingga kami dapat membantu membimbing orang-orang di daerah perkotaan dengan beruang, di Asheville atau lainnya, untuk hidup secara bertanggung jawab bersama mereka,” kata Gould.

Studi, “Pertumbuhan dan reproduksi oleh beruang muda perkotaan dan pedesaan hitam,” diterbitkan online 10 Juli 2021, di Journal of Mammalogy. Selain Gould dan DePerno, rekan penulis lainnya adalah Roger Powell dan Colleen Olfenbuttel. Proyek ini didanai oleh Pittman-Robertson Federal Aid to Wildlife Restoration Grant dan merupakan proyek penelitian bersama antara N.C. Wildlife Resources Commission dan Program Biologi Perikanan, Margasatwa, dan Konservasi di North Carolina State University.